02 – Les Pyrénées, Une frontière sous haute tension

Bien connus de la population locale, puisqu’il s’agissait la plupart du temps d’anciens sentiers de contrebande, les chemins de la liberté furent à nouveau dramatiquement empruntés lors de la montée des périls dans les années 1930. La guerre civile espagnole, à partir de 1936, renforce l’importance stratégique de la frontière pyrénéenne, qui devient alors une ligne de tension puis de fuite pour les réfugiés venant d’Espagne, pour reprendre les termes de l’historien Thomas Ferrer.
Cette arrivée massive, surtout en 1939 avec la chute du front catalan et la victoire des troupes de Franco, oblige la IIIème République à légiférer dans l’urgence pour accueillir les réfugiés, en installant des camps de fortune sur les plages occitanes.

Par la suite, l’arrivée des Républicains en France ne sera pas sans conséquence sur la Résistance. Si une défiance existait à l’origine en raison de l’assimilation des Républicains espagnols à des forces communistes, plusieurs anciens combattants de la guerre d’Espagne (soldats de l’armée républicaine mais aussi membres des Brigades internationales) vont venir grossir les troupes des résistants. Certains d’entre eux orientent d’ailleurs leurs actions de combat vers… la traversée des Pyrénées.

Dans ce contexte, de part et d’autre de la chaîne montagneuse, les autorités cherchent à cadenasser leurs frontières afin d’annihiler la liberté de circulation.

La défaite française de 1940 a pour effet d’inverser le sens des déplacements mais aussi d’accroître la fermeture de la frontière, en particulier à partir de l’occupation de la zone Sud par les forces allemandes, à compter du 11 novembre 1942.

Le saviez-vous ?

Conscients de l’hémorragie des évadés par les Pyrénées, les autorités nazies décident le 20 janvier 1943 de verrouiller hermétiquement la frontière en instaurant une zone interdite. De plus, il faut désormais compter sur la surveillance des patrouilles allemandes, souvent constituées de montagnards expérimentés d’origine autrichienne.
Néanmoins, la frontière pyrénéenne demeure toujours un point de passage ; les guides sont toutefois obligés de prendre davantage de risques pour éviter de se faire repérer. À mesure que les pistes sont de plus en plus accidentées, les groupes s’accroissent, rendant les traversées plus périlleuses encore.
La traversée de Paul s’inscrit dans ce contexte. Suivons-le, lui et ses compagnons, à travers son périple en cette nuit du 25 octobre 1943…

Los Pirineos, una frontera de alta tensión

Bien conocidos por la población local, ya que se trataba en su mayoría de antiguos senderos de contrabandistas, los caminos de la libertad fueron de nuevo dramáticamente recorridos durante la escalada de los peligros en los años1930. La guerra civil española, a partir de 1936, refuerza la importancia estratégica de la frontera pirenaica, que se convierte entonces en una línea de tensión y de huida para los refugiados procedentes de España, según las palabras del historiador Thomas Ferrer.
Esta llegada masiva, sobre todo en 1939 con la caída del frente catalán y la victoria de las tropas de Franco, obliga la Tercera República a legislar con urgencia para acoger a los refugiados, instalando campamentos improvisados en las playas occitanas.

Posteriormente, la llegada de los Republicanos a Francia no dejará de tener consecuencias para la Resistencia. Aunque al principio existía cierta desconfianza debida a la asimilación de los republicanos españoles a fuerzas comunistas, varios veteranos de la guerra civil española (soldados del ejército republicano y también miembros de las Brigadas Internacionales) se acercarán a engrosar las tropas de los resistentes. Algunos de ellos orientan sus acciones de combate hacia… la travesía de los Pirineos.

En tal contexto, a ambos lados de la cordillera, las autoridades intentan cerrar sus fronteras para aniquilar la libertad de circulación.

La derrota francesa de 1940 tiene por efecto la inversión del sentido de los desplazamientos, pero también el aumento del cierre de la frontera, en particular desde la ocupación de la Zona Sur por las fuerzas alemanas, a partir del 11 de noviembre de 1942.

¿ Lo sabías ?

Conscientes del flujo creciente de los fugados por los Pirineos, el 20 de enero de 1943, las autoridades nazis deciden impermeabilizar la frontera instaurando una zona prohibida. Además, ahora hay que contar con la vigilancia de las patrullas alemanas, a menudo formadas por montañistas de origen austríaco.
Sin embargo, la frontera pirenaica sigue siendo un punto de paso y los guías se ven obligados a correr más riesgos para evitar ser detectados. Al mismo tiempo que las pistas se vuelven cada vez más accidentadas, los grupos se incrementan, haciendo las travesías aún más peligrosas.
La travesía de Pablo se inscribe en este contexto. Sigámosle a él y a sus compañeros a través de su periplo en esta noche del 25 de octubre de 1943…

The Pyrenees, a high-risk border

Well known to the local population, since they were mostly former smuggling routes, the freedom trails were again taken during the rise of fascism in the 1930s. The Spanish Civil War, from 1936 onwards, strengthened the strategic importance of the Pyrenean border, which became a line of tension and then an escape route for refugees from Spain, to use the words of the historian, Tomas Ferrer.
This massive arrival, especially in 1939 with the fall of the Catalan front and the victory of Franco’s troops, forced the Third Republic to urgently legislate the welcoming of refugees, by setting up makeshift camps on the beaches of the Occitan region.

Thereafter, the arrival of the Republicans in France was not without consequences for the Resistance. Even if suspicions existed at the beginning because the Spanish Republicans were assimilated to communist forces, several veterans of the Spanish War – soldiers of the Republican army but also members of the International Brigades – will come to reinforce the troops of the Resistance. Some of them even concentrated their efforts towards the crossing of the Pyrenees.

In this context, on both sides of the mountain range, the authorities sought to lock their borders in order to end the freedom of movement.

The French defeat in 1940 had the effect of reversing the direction of migration but also increasing the border control, particularly after the occupation of the southern zone by the German forces, on November 11, 1942.

Did you know that?

Aware people could escape through the Pyrenees, the Nazi authorities decided on January 20, 1943, to seal the border by establishing a forbidden zone. In addition, it was necessary to avoid German patrols, often experienced mountaineers from Austria.