05 – S’enfuir oui… mais à quel prix ?

Si la liberté devait avoir un prix, ce serait certainement à l’aune de la circulaire du capitaine GESSE, qui prévenait d’emblée de la somme qu’il fallait s’attendre à débourser pour franchir les Pyrénées.
Selon Emilienne Eychenne, les tarifs oscillent entre 6.000 et 50.000 francs, le prix étant variable en fonction des personnes candidates à l’évasion.

Seule exception, les militaires alliés, considérés comme indispensables et « prioritaires » par Londres, bénéficiaient d’une assistance et d’une prise en charge quasi complète de puissants réseaux d’évasion contrôlés par l’I.S. (Intelligence Service) britannique ou le B.C.R.A. (Bureau Central de Renseignement et d’Action) français. L’organisation était rodée, bien structurée, et le passage généralement gratuit.

Zoom sur : une question d’éthique a posteriori

Les demandes de rétribution auprès de populations, parfois désespérées et sans alternatives, sont-elles morales et justifiées ? Gardons-nous d’émettre un jugement trop hâtif, et replongeons dans ces années noires pour tenter de comprendre autrement qu’à la lueur de nos sensibilités actuelles…

Indispensable pour les évadés qui souhaitent quitter le pays, l’argent tient une place centrale dans la « bataille des Pyrénées » et dans l’organisation des passages durant la Seconde Guerre mondiale. Les réseaux font face à de nombreux frais, à des pertes matérielles et à des rentrées de fonds qu’il faut savoir gérer au mieux pour que l’organisation continue à mener ses actions dans de bonnes conditions.

Nous l’avons vu, les évadés transitent par voie ferroviaire : il faut donc s’acquitter du prix du billet. Il est également fréquent que l’on remette à des évadés de faux papiers, inclus dans le prix de passage.
Et puis, il faut prendre en compte également les risques encourus par les passeurs qui effectuent les traversées au péril de leur vie. Ce sont souvent ces derniers qui s’occupent également de se procurer les vivres pour trois à cinq jours de passage. Or, pour éviter d’éveiller les soupçons dans une France de restriction, il faut parfois avoir recours au marché noir, avec tous les risques que cela comporte… Enfin, il peut s’avérer nécessaire de « corrompre » certains douaniers transfrontaliers.

Du reste, certains témoignages relatent que des passeurs prirent en charge gratuitement des personnes qui n’avaient pas d’argent, prouvant que les traversées sont parfois également une affaire d’humanité.

Evadirse sí… ¿pero a qué precio?

Si la libertad tuviera un precio, sería sin duda a la luz de la circular del capitán GESSE, que avisaba desde el principio de la suma que se debía pagar para cruzar los Pirineos.
Según Emilienne Eychenne, las tarifas oscilaban entre 6.000 y 50.000 francos, siendo el precio variable en función de las personas candidatas a la evasión.

La única excepción era que los militares aliados, considerados indispensables y « prioritarios » por Londres, se beneficiaban de una asistencia y una atención casi completas de poderosas redes de evasión controladas por el I.S. (Intelligence Service) británico o el B.C.R.A. (Bureau Central de Renseignement et d’Action) francés. Con una organización bien estructurada y experimentada, la travesía era generalmente gratuita.

Zoom en : una cuestión de ética a posteriori

¿ Son morales y justificadas las retribuciones reclamadas a poblaciones a veces desesperadas y sin alternativas? Evitemos emitir un juicio demasiado apresurado y volvamos a sumergirnos en estos años negros para intentar comprender de otro modo que a la luz de nuestras sensibilidades actuales…

Indispensable para los evadidos que desean abandonar el país, el dinero ocupa un lugar central en la « batalla de los Pirineos » y en la organización de los pasos durante la Segunda Guerra Mundial. Las redes se enfrentan a numerosos gastos, pérdidas materiales e ingresos que hay que saber gestionar lo mejor posible para que la organización siga llevando a cabo sus acciones en buenas condiciones.

Como hemos visto, los fugitivos transitan por ferrocarril: por lo tanto, hay que pagar el precio del billete. También es frecuente que se entreguen a los evadidos documentos falsos, incluidos en el precio del paso. Además hay que tener en cuenta también los peligros que corren los pasadores al efectuar las travesías arriesgando sus vidas. A menudo son estos últimos los que se encargan también de procurarse los víveres para tres a cinco días de paso. Ahora bien, para no levantar sospechas en una Francia de restricciones, a veces hay que recurrir al mercado negro con todos los riesgos que ello implica. Por último, puede resultar necesario « corromper » a algunos aduaneros transfronterizos.

Además, algunos testimonios relatan que unos pasadores se hicieron cargo gratuitamente de personas sin dinero, lo que demuestra que las travesías son a veces también una cuestión de humanidad.

Escaping yes. But at what price?

If freedom was to have a price, it would certainly be on the basis of Captain Gesse’s circular, which warned straight from the beginning of the sum that could be paid to cross the Pyrenees. According to Emilienne Eychenne, the amount ranged from 6,000 to 50,000 francs, with the price varying according to the person seeking to escape.

The only exception was the Allied military men, who were considered as indispensable and ‘high-priority men’ by London, and who benefited from the complete assistance of powerful escape networks controlled by the British I.S. (Intelligence Service) or the French B.C.R.A. (Central Office of Intelligence and Action). The organisation was well-established and well-structured, and the crossing was generally free of charge.

Focus on : a question of ethics with hindsight

Are the demands for payment from the population, sometimes desperate and without any alternatives, moral and justified ? Let’s not misjudge their behaviours too quickly, and let’s go back to those dark years to try to understand them in a way that is not based on our current feelings…

Money was essential for the escapees wishing to leave the country, as it played a central role in the « Battle of the Pyrenees » and in the organisation of crossings during the Second World War. The networks dealt with numerous costs, material losses as well as revenues that had to be managed in the best possible way so that the organisation could continue to carry out its actions in good conditions.

As we have seen, the escapees travel by train, so the cost of the ticket has to be paid. It is also common for the escapees to be given false papers, which are included in the price of the crossing. And then there are the risks taken by the smugglers who make the crossings, risking their lives. It is often them who also make sure they have enough food for the three to five days crossing. However, to avoid suspicion in restricted France, it is sometimes necessary to resort to the black market, with all the risks that this entails… Finally, it may be necessary to « corrupt » some cross-border customs officers.

In addition to that, some testimonies relate that smugglers took charge of some people who had no money for free, proving that crossings are sometimes also a matter of humanity.